La antigua Roma por cinco denarios al día

Si alguna vez te has preguntado como seria la vida en una de las grandes ciudades de la antigüedad, este libro de Philip Matyszak,  Ancient Rome on 5 Denarii a Day (London 2007) te sumergirá en la vida de Roma, caminando por sus calles, conociendo las principales atracciones de la populosa ciudad eterna y viviéndola como lo haría un turista en los años 200 d.C.

Es una guía de viaje de la antigua Roma al estilo de las actuales. Contiene consejos sobre cómo organizar tu viaje y todas aquellas cuestiones que surgen en esta circunstancia. Además contiene numerosos extractos de obras clásicas que describen situaciones cotidianas o anécdotas, ilustraciones a color y en blanco y negro.

El libro comienza con diversas recomendaciones de cómo llegar a la ciudad y qué puedes ver en el camino. Una vez sumergidos en la concurrida Roma, los capítulos siguientes nos explicaran aquellos aspectos de la vida cotidiana como: dónde alojarse, dónde ir de compras, dónde comer y cómo pasaban los romanos su tiempo libre. Por último nos muestra todos aquellos grandes monumentos, templos y lugares que visitar. Al final del libro podemos encontrar un mapa de Roma y un conjunto de frases útiles en latín con su correspondiente traducción en español.

Para que os hagáis una idea de su contenido este es su índice, con un breve resumen y algunos extractos de obras clásicas que aparecen.

I Cómo llegar, donde nos explica los caminos y los trasportes para llegar a Roma.

II Los alrededores de Roma, este capítulo trata de todas aquellas construcciones a las afueras de la ciudad: las imponentes villas y los acueductos (Aqua Alsietina, Aqua Appia, Aqua Claudia, Aqua Iulia, Aqua Marcia, Aqua Tepula, Aqua Traiana y Aqua Virgo). Con el Pomerium, delimitado por unas piedras blancas llamadas cippi, que señalaban los límites de Roma, concluye el viaje.

El abundante suministro de agua […] para los edificios públicos, los baños, y los jardines […] que vienen desde tan lejos, abriendo túneles en las montañas y allanando el camino a través de profundos valles: debe ser el logro más impresionante del mundo.

                                           Plinio, Historia Natural, 36.121.2

Con moles tan numerosas y necesarias de tantos acueductos compara, si quieres, las superfluas pirámides o las construcciones de los griegos, inútiles aunque famosas.

                                     Frontino, Los Acueductos de Roma, 16 y 103

III Alojamiento, nos muestra dónde dormir y alojarse, los tipos que hay de alojamiento, instalaciones sanitarias, emergencias médicas, qué ropa ponerse para no llamar la atención y dónde comer, pues algunas comidas te revolverán el estomago durante todo el día.

IV Dando una vuelta, trata de la vida social de los romanos, las clases sociales, los esclavos y la familia, cosas que nos vendrán muy bien para no meter la pata y ofender a alguien.

V Ir de compras, nos muestra dónde comprar, el cambio de moneda y los ediles.

VI Ley y orden, este capítulo es importante pues debes saber bien cómo funciona la seguridad en Roma y a quién acudir si sufres algún robo o te ves envuelto en un pleito. Menciona a la guardia Pretoriana, la cohorte urbana, los vigilantes, el crimen, los juzgados, la prisión y los castigos.

VII Pasatiempos, aquí podemos ver los entretenimientos que los visitantes tienen a su disposición, desde juegos de mesa en la calle hasta espectáculos en el anfiteatro. Si quieres disfrutar un buen espectáculo de gladiadores ve al Coliseo, si prefieres una carrera de caballos al Circo Maximo, o si quieres disfrutar de una buena tragedia griega, podrás verla en la calle, frente a una casa, ofreciendo una representación ad hoc. También tienes burdeles, pero únicamente si viajas solo.

Nos dio unos gladiadores ya decrépitos, que no valían un sestercio. De un soplo se les echaría a la tierra. 

Petronio, Satiricón 45.11

Al cabo de unos años habrás ganado lo que un conductor de cuadrigas en una sola carrera.

                                               Juvenal, Sátiras, 7, 242-3.

VIII Religión, Roma es la ciudad de los dioses, muy importante para ellos, por lo cual es necesario un lugar donde venerarlos. Este capítulo nos muestra los Templos dignos de visitar, como el de Júpiter Capitolino, “el Mejor y Mas Grande”, el Panteón y los festivales religiosos. La mayoría de casas y hostelería en Roma tendrán un calendario junto a la puerta donde podrás saber su fecha, desde enero hasta diciembre.

Pero ¿Cómo podrían mencionarse en un solo pasaje de este libro todos los nombres de dioses y diosas?

                                          San Agustín, La ciudad de los dioses, 4.8

IX Visitas esenciales, aquí nos muestra otros monumentos que no podéis dejar sin ver: el Foro Romano, donde se desarrolla la vida ciudadana, el arco de Tito, los foros imperiales, las columnas triunfales; y también podéis pasar una tarde relajada en los baños.

X Paseos por Roma, en este último capítulo se nos recomienda visitar el Palatino, residencia del emperador y el Campo de Marte, que además de destacar por su belleza natural, tiene un tamaño realmente espectacular; y, para finalizar, un relajante paseo a lo largo del Tíber.

Olalla Martín Cuesta

 

 

 

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