Hallazgo arqueológico en Barcelona

En el Barrio de la Ribera de Barcelona han encontrado 16 nuevos enterramientos de una necrópolis romana, fechados entre los siglos II y IV d.C. Puedes leer la noticia y ver fotos de calidad en National Geographic.

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Dioses y diosas orbitando Saturno

Los horóscopos babilonios del siglo V a. C. ya marcaban las apariciones de Saturno, ese planeta con nombre de un dios romano, quizá de procedencia etrusca, que se identificaba con el griego Cronos. En el mundo clásico Saturno era un astro familiar: la “estrella” de Saturno a la que llaman los griegos Φαίνων, según Cicerón, (“ea quae Saturni stella dicitur Φαίνωνque a Graecis nominatur“, [nat deor. 2, 52]) y de la que también hablan Virgilio, Propercio, Horacio o Plinio. Dicho de otro modo, el planeta Saturno era perfectamente conocido, a veces no como planeta, pero de cualquier manera un astro con entidad propia.

Ahora, en 2018, lo conocemos un poco mejor. El número de enero de la revista National Geographic dedica un artículo a los descubrimientos de la misión espacial Cassini-Huygens, cuya nave, tras viajar durante 20 años, 15 de ellos observando el sistema de Saturno, ha sido destruida voluntariamente al término de la misión haciéndola desintegrarse contra la atmósfera de ese planeta. Se trataba de evitar cualquier posibilidad de contaminación biológica en caso de que, al terminarse su combustible, chocase con alguna de sus lunas. Y es que en alguna de ellas, como en Encélado o Hiperión, se investiga la posibilidad de hallar bases de una vida primigenia. La sonda partió de la tierra el 15 de octubre de 1997 y ha sido destruida el 15 de septiembre de 2017.

Si uno lee guías del sistema solar o libros de astronomía de hace unos años, se encontrará con el dato de que Saturno tiene 18 satélites, algunos de ellos conocidos a través de la información enviada por las sondas Voyager I y II en 1980 y 1981, porque antes de la exploración espacial solo se conocían 9. Pero ahora los datos han cambiado y Cassini-Huygens nos ha puesto delante nada menos que 62 lunas con órbitas seguras; y sabemos que son más de 30 sus anillos, esos que vio por primera vez Galileo.

Pero lo que yo quería contar trata de nombres, los que tienen esos 62 satélites. Algunos de entre ellos tienen todavía solo una denominación técnica (como S/2004 S13 ó S/2009 S1), pero los demás han recibido ya un bautismo más bello. Los hay con nombres de la mitología gala (como Tavros y Erriapo), de la irlandesa (como Bebhionn), de la mitología inuit (como Kiviuq y Paaliaq), y hay muchos que pertenecen a la nórdica (como Fornjot, Loge o Ymir). Pero los nombres más abundantes, 24, corresponden a la mitología grecolatina.

Fueron dos admirables astrónomos (de ahí el nombre de la misión), el holandés Huygens (1629-1695) y el italiano nacionalizado francés Cassini (1625-1712), sucesor de Galileo como profesor en Bolonia, los primeros en descubrir lunas en Saturno y los primeros en ponerles nombre de titanes y titánides. Esa tradición la siguió otro eminente astrónomo, el germano-británico William Herschel (1738-1822), descubridor no solo de Mimas y Encélado, dos lunas de Saturno, sino también del planeta Urano, desconocido hasta entonces, cuando el sol solo tenía seis planetas. Desde 1973, la denominación de los objetos celestes corresponde a la Unión Astronómica Internacional (IAU) y al parecer, añadiendo otras mitologías, se ha seguido la tradición.

Aquí os dejo la lista de las lunas de Saturno con nombres de la mitología grecolatina ordenadas según el año de su descubrimiento, para que cada cual indague sobre la historia de los personajes en los diccionarios de mitología, en la Wikipedia, o en el Pauly-Wisowa, si se atreve:

Titán (1655), Jápeto (1671), Rea (1684), Tetis (1684), Dione (1684), Encélado (1789), Mimas (1789), Hiperión (1848), Febe (1898), Jano (1966), Atlas (1980), Helena (1980), Prometeo (1980), Pandora (1980), Epimeteo (1980), Calipso (1980), Telesto (1980), Pan (1990), Metone (2004), Palene (2004), Pollux (2004), Dafne (2005), Anthe (2007), Egeón (2008).

(Podéis ver aquí [https://es.wikipedia.org/wiki/Sat%C3%A9lites_de_Saturno] fotos de los satélites de Saturno [algunos de formas inesperadas] y de sus datos astronómicos)

Agustín Ramos Guerreira

Hallazgo del Primer Apocalipsis de Santiago en griego

Irene Ruiz nos envía la noticia del hallazgo de varios fragmentos griegos, del siglo V o VI d.C., del Primer Apocalipsis de Santiago, que hasta ahora se creía únicamente conservado en sus traducciones coptas. Os dejamos aquí la noticia de El Mundo y de National Geographic.

La Numancia inédita de Adolf Schulten

Manuela y Mª Ángeles Martín nos envían un enlace a un reportaje de ABC sobre una exposición, “La Numancia inédita de Adolf Schulten” que tiene lugar en el Museo Arqueológico Regional de Madrid (Alcalá de Henares) (pincha aquí para leerlo). Este historiador alemán, al que podemos ver dibujando en el yacimiento en una fotografía de 1906 en la imagen de cabecera, quedó fascinado por el descubrimiento de Numancia.

Reproducimos a continuación parte del texto de Adrián Delgado en ABC:

“El descubrimiento de la ciudad –en 1860, por Eduardo Saavedra– fascinó al historiador alemán Adolf Schulten hasta el límite de convertir su estudio en la piedra angular de su carrera. Numancia fue para él la Troya de Schliemann o el Knossos de Evans, en un momento de auténtica fiebre arqueológica. La toma de Numancia y su legendaria resistencia al invasor deslumbraron al entonces joven profesor alemán y su empeño –no exento de polémica y recelos por parte del resto de historiadores– concluyó con la excavación del impresionante cerco que Escipión Emiliano levantó a su alrededor para consumar su victoria y poner así fin a la concatenación de desastres bélicos contra el, a priori, indefenso pueblo arévaco. (…)

La cita ha propiciado además el retorno de casi 500 piezas desde el Museo Central Romano-Germánico, de Mainz (Alemania). A ellas se suman los fondos prestados por el Museo Numantino de Soria y otras instituciones, como el Arqueológico Nacional, el Instituto Arqueológico Alemán, la Biblioteca Pública de Soria, el Archivo General de la Administración y la Real Academia de la Historia.

En la página de National Geographic puedes ver algunas fotos de las piezas expuestas (pincha aquí).

La exposición está abierta hasta el 9 de julio. Plaza de las Bernardas (Alcalá de Henares). Horario: de martes a sábado, de 11 a 19 h. Domingos, hasta las 15 horas. Lunes, cerrado. Gratis.

 

Nuevos descubrimientos arqueológicos en Francia

Elena Villarroel nos envía la noticia (pincha aquí para leerla) de que en Uzés han encontrado la ciudad romana de Ucetia, de la que sólo se conocía el nombre pero no había huella arqueológica.

En la revista Quo podemos leer algo sobre el carácter de los descubrimientos (lee la noticia completa aquí):

“Además de una red entera de edificios, lo más valioso que ha encontrado el equipo arqueológico han sido varios mosaicos situados en el suelo de una sala que pertenece a un edificio con unos 250 m2. Se pueden observar, muy bien conservados, un pato, un águila, un búho y un cervatillo. En esa misma sala, hay también una gran columna, lo que podía hacer sospechar que se trataba de un edificio público o el hogar de algún habitante de alto nivel social”

En la página de National Geographic puedes ver fotos de los principales mosaicos que  son descritos así:

“Los dos grandes mosaicos están decorados con motivos geométricos, desde ondas marinas hasta esvásticas, que enmarcan unos medallones centrales provistos de rayos. Cuatro animales polícromos rodean uno de los medallones: un búho, un pato, un águila y un cervatillo. Este edificio, probablemente público, permaneció en uso hasta finales del siglo I d.C. También se han excavado otros edificios, entre ellos un gran edificio de más de 500 m2, probablemente una domus, que era una vivienda unifamiliar urbana. La presencia de varias dolia o tinajas indica una antigua producción de vino. Sus ricas estancias incluyen una habitación con pavimentos de mosaico, con delfines en las cuatro esquinas, y un hipocausto, que era un sistema de calefacción del suelo.”