La emperatriz Teodora en la Casa de las Conchas

Continuando con la serie del ciclo de conferencias titulado “Mujeres del Mundo clásico. Entre la sumisión y el poder” hoy le toca el turno a la titulada “Mulieres fortes de Constantinopla: Teodora y las emperatrices de los siglos V y VI”.

Margarita Vallejo Girvés, profesora titular de Historia Antigua en la Universidad de Alcalá de Henares, nos presentó el pasado lunes 8, en la biblioteca municipal de la Casa de las Conchas, la figura de Teodora, una de las mujeres más importantes del siglo VI en el Imperio Romano de Oriente.

Teodora (497-548), pese a su origen humilde, fue emperatriz bizantina y esposa de Justiniano I. La conocemos en gran parte por las referencias literarias de Procopio de Cesárea, que nos presenta una imagen a veces contradictoria sobre esta mujer. Muchas veces la alaba, pero fue él sobre todo quien creó la leyenda negra que hay sobre ella. Esta mala fama, que nos ha llegado a través de la Historia Secreta de Procopio, la hizo merecedora de protagonizar muchas novelas históricas que inciden en su carácter malvado. También ha sido protagonista de muchas obras pictóricas, películas, etc.

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Benjamin Constant, Teodora en el Coliseo

 

Pero, pese a las connotaciones negativas de las que la carga Procopio, no se puede negar que Teodora fue una mujer fuerte, con valor, con carácter y muy religiosa. La versión de Procopio fue preferida por el “morbo”; y tampoco ayudó la visión que se tenía de ella en el Imperio de Occidente, sobre todo por las confrontaciones religiosas que había entre ambas partes del imperio.

Pero Teodora no es la única figura femenina con autoridad de la época, sino que se sitúa en una tradición de emperatrices con gran poder político como Aelia Eudoxia, Aelia Eudocia, Pulqueria, Verina y Ariadne, entre otras. Su papel no se entendería bien si obviásemos a sus antecesoras.

Teodora era, como decíamos al principio, de origen humilde, y antes de conocer a Justiniano fue actriz de escenas mitológicas de tono subido y de vez en cuando ejerció la prostitución. Pero esto no le impidió llegar a ser emperatriz. Tras una vida agitada, llena de altibajos, conoció a Justiniano en el hipódromo. Aunque tuvieran algunos impedimentos para casarse (ya que había una ley que prohibía que las actrices se casasen con hombres de la nobleza) consiguieron hacer su unión oficial.

Conocemos a Justiniano como un emperador con un gran espíritu reformista, y también aquí se nota la influencia de Teodora. Pero el episodio donde ella se reveló como una valiosa y apta gobernante fue durante los Disturbios de Niká, protestas que en parte provocaron las propias acciones de Justiniano y Teodora. Los agitadores, con toda probabilidad, prendieron fuego a muchos edificios públicos, incluyendo la iglesia de Hagia Sofia, y proclamaron un nuevo emperador, Hipatio, el sobrino del anterior emperador Atanasio I. Incapaz de controlar a las masas, Justiniano y sus oficiales se prepararon para huir. En un encuentro del consejo gubernamental, Teodora censuró esta actitud y pronunció la célebre frase “la púrpura es una excelente mortaja”. Su discurso alentó a todos, incluyendo al propio Justiniano, que ordenó a sus tropas leales que atacaran a los manifestantes en el hipódromo. Hipatio y los instigadores de la rebelión fueron ajusticiados debido a la insistencia de Teodora. Por lo tanto, vemos reflejada en esta mujer una figura autoritaria, con un coraje superior incluso al de su propio marido.

Políticamente asesoró a su esposo Justiniano en muchas de sus reformas, sobre todo en las que concernían a la vida de las mujeres. Fue mediadora entre Justiniano y los monofisitas, una de las corrientes religiosas proscritas, llegando incluso a dar protección a los refugiados y perseguidos, lo cual no agradó a la parte occidental del Imperio. Su gran influencia y el poder monetario del que disponía le permitió llevar a cabo una amplia actividad evergética, construyendo iglesias, orfanatos, etc.

Dejando a un lado la visión negativa que nos ha transmitido la tradición, vemos en Teodora la figura de una de esas mujeres, que lejos de la sumisión, ejerció un gran papel, aunque secundario, en el gobierno de su esposo, quien la amó profundamente y siempre se hizo representar junto a ella como símbolo de amor, respeto y admiración, otorgándole así el reconocimiento que muchos le restaban.

Cecilia Ares del Teso

Regalos “clásicos” para Navidad

Se acerca la Navidad, esa época del año llena de villancicos, belenes, árboles decorados, postales, reuniones familiares y hasta décimos de Lotería. Pero los grandes protagonistas, sin duda, son Santa y los Reyes Magos. El intercambio de regalos es lo más característico de estas fechas. Como bien decía Catulo, estos “son los mejores días”. Porque sí, también los romanos por estas fechas celebraban banquetes y se hacían regalos, todo en honor al nacimiento del Sol Inuictus y a Saturno: eran la Saturnalia.

Pero seguramente ellos no tenían tantos dolores de cabeza para dar con el regalo adecuado. Desde Notae Tironianae os damos algunos consejos para escoger el idóneo para un filólogo clásico o todo aquel apasionado por el mundo greco-latino.

Una buena opción es pasarse por la tienda online del British Museum. Para los que no tengan la posibilidad de visitar sus exposiciones y por la tienda física, aquí os dejamos unos cuantos productos que, con sólo un click, os llegarán a vuestras casas.

Una miniatura del Discóbolo.

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Un pen drive de la Piedra Rosetta

 

 

 

 

tazaUna Taza inspirada en la Piedra Rosetta:

 

 

 

Una réplica de una moneda ateniense moneda

 

 

 

Una funda de cojín inspirada en la escultura griega y acompañada por una frase de Aristóteles:

almohadaMonedas de los Césares:

12Un sacapuntas catapulta.

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Estás son sólo algunas sugerencias, hay muchas más opciones en la tienda online esperando a que las descubráis.

Otra opción es la tienda del Portal clásico. Esta gran web sobre el mundo clásico también nos deleita con un estupendo merchandising. Camisetas, tanto para hombre como para mujer, del Epitafio de Esparta y de los Besos de Catulo. Y la última novedad es la serie que han sacado a la venta de chapas e imanes-abrebotellas con frases en latín y griegos, imágenes divertidas, etc. Una gran idea, original y por un precio irresistible, 18, 45.

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Un clásico, que nunca puede fallar con los amantes de la literatura y, sobre todo, con los filólogos, son los libros. Aquí unas cuantas recomendaciones que no son más que un pequeño esbozo del gran catalogo de títulos con los que no vais a fallar.

Por si alguien aún no lo tiene claro… F. Maier, ¿Por Qué Latín? Diez Buenas Razones. Barcelona, Laertes educación. 2014.

Alberto Angela,  Amor y sexo en la antigua Roma. Madrid, La Esfera 2015. Un viaje sorprendente por el amor de hace dos mil años que transporta al lector hasta el corazón mismo de la vida cotidiana en las alcobas del mayor imperio que el mundo ha conocido

Ferri y Conrad, El papiro del César. Como ya os presentamos en nuestro blog, en octubre salió la nueva entrega de las aventuras del galo Astérix. Si después de leer nuestra entrada no fuiste inmediatamente a la librería más cercana para disfrutar de este maravilloso cómic, aquí os dejamos el link para comprarlo por Amazon.

P. A. Fernández-Vega, Corrupta Roma, Madrid, La Esfera 2015. el libro nos descubre un mundo que se alejaba, cada vez más, de la virtus romana tradicional. Una burbuja económica alimentó tanto a las facciones políticas rivales en auténticas refriegas electorales, como a una próspera clase empresarial demasiado próxima al poder. ¿Os suena?

W. Breem, El águila en la nieve. Madrid, Alamut, 2008. Remitiéndonos a otra entrada de nuestro blog, este libro es en el que sirvió como inspiración para las escenas iníciales de la premiada película Gladiator de Ridley Scott.

La línea de juguetes Playmobil también basó una de sus series en el mundo romano. Es un regalo perfecto para iniciar a los pequeños de la casa o para los no tan pequeños ya nostálgicos de la infancia rodeada de estos maravillosos muñecos. Puedes encontrarlos en Amazon.

playmobil

 

Uno de los grandes descubrimientos que nos ha traído también nuestro blog es The Dead Romans Society. Aquí os dejamos la tienda online con variados productos sobre el comic: maravillosas camisetas, laminas, cuadros, ¡incluso cortinas de baño! Un regalo genial para los seguidores de Lucrezia y su comic.

Y para todos los cinéfilos, os recomendamos algunas películas y series, conocidas por todos, pero con ediciones especiales, packs, nuevos formatos, etc:

La vida de Brian, Golfus de Roma, Gladiator, Alejandro Magno, Ágora, Ben Hur, Quo Vadis, Poderosa Afrodita, el pack Troya, Ira de Titanes, Furia de titanes, el de las dos películas de 300, Yo Claudio, Roma

Y hasta aquí nuestras sugerencias, regalos con los que seguramente triunfareis estas Navidades. Claro está que vosotros también podéis hacernos recomendaciones personales y ensanchar esta lista con vuestros comentarios.

Cecilia Ares del Teso

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