Nuevo libro de Carlos García Gual: La deriva de los héroes en la literatura griega

En El País del 26 de junio Guillermo Altares da cuenta de la publicación del último libro de Carlos García Gual, La deriva de los héroes en la literatura griega (Siruela), y recoge sus palabras sobre este nuevo ensayo. Os dejamos aquí el texto:

Ulises, Lisístrata y otros héroes de nuestro tiempo

La historia de una cultura se puede contar a través de los héroes que sus ciudadanos veneran o temen, de los relatos de personajes extraordinarios que se repiten a lo largo de los siglos. Es lo que hace Carlos García Gual (Palma de Mallorca, 77 años), helenista y académico de la lengua, en su último libro, La deriva de los héroes en la literatura griega (Siruela), un ensayo que se mueve en un apasionante terreno en el que se mezclan la historia, la literatura y el mito. Cada época de la literatura griega, con la que nace nuestra cultura, construyó un tipo de héroes diferente. Son personajes que fueron perdiendo poderes sobrehumanos hasta convertirse en seres normales capaces de hazañas extraordinarias. Esa lógica sigue vigente en nuestra cultura contemporánea, a través, por ejemplo, del cómic o del cine de superhéroes, pero también en las noticias, ahora que vemos a los sanitarios como los héroes civiles de la pandemia. García Gual lo sabe bien: el erudito, que lleva décadas trasladando el hechizo grecolatino al lector medio en español, pasó ingresado dos semanas en el hospital por coronavirus y ha superado la enfermedad, de la que se halla felizmente recuperado.

“Lo que muestra este libro es cómo la mitología está unida a la literatura y a la sociedad griega a lo largo de su historia”, explica por teléfono García Gual, catedrático de Filología Griega en la Universidad Complutense de Madrid, autor de numerosas traducciones y ensayos, en los que de una forma u otra siempre emergen héroes y mitos como La muerte de los héroes o Sirenas. “La democracia quería un tipo de héroe como el héroe cómico, mientras que el mundo anterior, de aristócratas, buscaba héroes épicos. Son personajes que están unidos al devenir histórico de la sociedad griega”.

La historia de los héroes griegos se puede relatar a través de cinco personajes que apasionan a García Gual. Su libro, lleno de citas y de homenajes a autores que le ayudaron a navegar en el mundo de los héroes clásicos, contiene muchos más personajes, pero no disimula sus preferencias por estos cinco.

Héctor, el héroe derrotado que lucha por su ciudad

La Iliada, el gran poema épico de Homero, narra el enfrentamiento entre dos héroes, el aqueo Aquiles, hijo de un rey y una ninfa, frente a Héctor, el troyano, que se sabe derrotado y que, sin embargo, mantiene su lucha por algo mucho más importante que la gloria y el honor: su propia ciudad. Héctor se convierte así en el primer gran héroe cívico. “Enlaza con la ideología y los valores del patriotismo ciudadano”, explica García Gual. “Se alza como lo contrario de Aquiles, que lucha por su honor y quiere sobre todo que se le recuerde como el mejor. Héctor es un héroe más moderno, que combate por su ciudad, es un personaje de una nueva época. Es curioso que Homero muestre una gran simpatía por la figura de Héctor, que es mucho más humano”. Como resume en su libro, “en Héctor podemos ver la emergencia de un nuevo ideal de humanidad, de la concepción de que un hombre se realiza mejor en el servicio a la ciudad que a su propio honor”.

Ulises, el aventurero que no busca la aventura

De todos los héroes griegos, Carlos García Gual cree que el más perdurable es Odiseo o Ulises (en su versión latina). Se trata de un humano sin poderes físicos especiales, que ni siquiera busca la aventura, sino que solo quiere volver a casa y para eso utiliza la inteligencia. “Es el aventurero, el hombre astuto e inteligente, que tiene una serie de aventuras que él no buscaba, sino que se encuentra metido en ese mundo y sabe triunfar tanto ante los monstruos, como las seducciones femeninas, el mar o incluso el más allá”, señala. “Es el gran viajero. Para los griegos la figura que tienen como más representativa es Ulises. Viaja al más allá pero no le interesa, va allí casi como un turista porque se lo ha pedido Circe. Es interesante que Ulises no tenga mucho interés por el más allá, ni cuando Calipso le ofrece la inmortalidad si se queda con ella. La inmortalidad no le interesa mucho: lo que quiere es regresar. Ese gusto terreno de Ulises resulta muy moderno”.

Edipo, el héroe de lo absurdo

Edipo, al que García Gual dedicó un libro anterior, pertenece ya a un nuevo mundo helénico, que ha dejado atrás la épica para entrar en la tragedia. Para definir este momento recurre a una cita del francés Jean Pierre Vernant (un gran helenista que fue un héroe de la resistencia contra los nazis, pero que jamás se jactó de ello): “Cuando el héroe es puesto en tela de juicio ante el público, es el propio hombre griego quien, en el siglo V ateniense, se descubre problemático”. Este personaje de Sófocles refleja como ningún otro esa visión de un mundo cambiante: “Los héroes no son del todo buenos ni malos. Edipo, que quizás sea el más trágico, es un hombre que tiene una carrera heroica, y de pronto descubre que es un asesino y el culpable de las desdichas de Tebas y, sin embargo, no podemos decir que haya nada malvado en él. Es un personaje que creyendo hacer siempre lo justo se ha encontrado que se ha casado con su madre y ha matado a su padre”. Para el autor, forma parte de “los héroes del absurdo, que se enfrentan a un destino trágico en un mundo sin sentido”.

Lisístrata, la heroína que busca la paz

Con la comedia, un género que ha llegado hasta nosotros solo a través de 11 obras de Aristófanes, se abre una nueva época en el mundo griego, donde los protagonistas son tipos normales y corrientes que, sin embargo, acaban salvando a sus ciudadanos. “Frente al mundo de la tragedia, la comedia refleja más la vida de la ciudad, de la democracia”, explica García Gual, quien en su libro dedica un apartado a la heroína de la literatura griega Lisístrata, que encabeza una rebelión de las mujeres contra los hombres a los que privan de sexo hasta que dejen de guerrear. “Aristófanes presenta esas dos piezas, Lisístrata y La asamblea de las mujeres, con personajes femeninos que ocupan el lugar de los héroes, son heroínas de farsa. Para la Grecia clásica, es el mundo al revés porque las mujeres no participan de la vida política. Pero da entender que el mundo sería mucho mejor gobernado por ellas, porque buscan la paz”.

Alejandro, entre el mito y la historia

Con Alejandro Magno, Carlos García Gual cree que se acaba el mundo de los héroes helénicos. “Es el último gran héroe griego”, explica. Concentra en su grandeza las virtudes de los grandes personajes de la literatura griega: la fuerza de Heracles, la capacidad de exploración de Ulises, la muerte trágica de Héctor. Pero, apunta el profesor, presenta además una característica insólita: es un personaje real que, sin embargo, logra formar parte de la mitología. “Ese Alejandro que pasó de la historia al mito acaba por ser más importante que el Alejandro histórico”, señala. Y, allí, en ese inmenso terreno donde se mezclan la realidad y la imaginación, en el inabarcable campo de batalla de los grandes héroes, acaba el libro con un “relato que luego viaja por los siglos y las varias lenguas y literaturas mucho más allá del escenario en que surgió”.

En el suplemento Babelia de El País podéis leer: De la felicidad estoica a la amistad: enseñanzas del mundo clásico para esta nueva década, donde Jorge Morla repasa las últimas publicaciones relacionadas con el mundo clásico y propone su lectura como guía para el año que comienza. algunos títulos mencionados son: El infinito en un junco, de Irene Vallejo, Latin Lovers, de Emilio del Río; Grecia para todos, de Carlos García Gual; Mi cuaderno estoico de Massimo Pigliucci; Marco Aurelio, de Birley Anthony; o El arte de la buena vida. Un camino hacia la alegría estoica, de William B. Irvine; Mythos, de Stephen Fry; El deporte en la Grecia antigua, de Fernando García Romero; Diez lecciones sobre los clásicos de Piero Boitani; El mundo clásico: ¿Por qué importa?, de Neville Morley; A Ítaca desde el Guaviare, de Rodrigo Verano; la traducción de La amistad en el mundo clásico, de David Konstan; Circe, de Madeline Miller; Si no, el invierno. Fragmentos de Safo de Anne Carson; Fisiognomica de Pseudo Aristóteles. También destaca colecciones de clásicos, no solo las de Gredos o alianza sino otras menos conocidas como Los secretos de Diotima, de Guillermo Escolar Editor, que ha editado a Cicerón (Sobre la amistad), Séneca o Platón (El banquete); o El hilo de lana, de Mármara Ediciones.

Vengadores, Juego de Tronos, Star Wars,… ¿mitos de hoy en día?

El 1 de mayo Guillermo Altares escribía en El País una columna titulada El Olimpo de los Superhéroes a propósito del gran éxito en taquilla de Los Vengadores y de la fidelidad que sagas como Star Wars o Juego de Tronos despiertan entre el público. En efecto, algunos quieren ver en estos personajes los equivalentes de los antiguos héroes homéricos.

No es la primera vez que se relacionan estas sagas con el mundo clásico. Hablando de la omnipresente Juego de Tronos, os traemos el texto de Eldiario.es ¿En qué se parece ‘Juego de Tronos´ al Imperio romano?, firmado por Christian-Georges Schwentzel, profesor de Historia Antigua en la Universidad de Lorraine (El texto original se publicó en The Conversation). Desde luego, la influencia de esta serie es inmensa: hasta en un video del Museo Arqueológico Nacional, del que ya dimos información en otra entrada, Civitas. La ciudad hispanorromana, se recrea la cabecera (a partir del minuto 1:15).

Pero, ¿permanecerán estas historias casi treinta siglos después? Esa pregunta la aborda Carlos Garcia Gual en la sección El antrópologo inocente de A vivir que son dos días (Cadena Ser) del domingo 5 de mayo, a la que acudió para explicar por qué los mitos de la antigüedad siguen despertando tanto interés hoy en día. Quizá escuchándole se perciba la diferencia entre aquellas historias y las de las modernas sagas.

 

Carlos García Gual presenta Grecia para todos

Elena Villarroel nos envía el enlace a una entrevista en 20 minutos  a Carlos García Gual con motivo de la publicación de su útimo libro, Grecia para todos (Espasa 2019). Reproducimos la sinopsis del libro:

La civilización griega dejó un importante legado entre nosotros, aunque muchas veces ignoramos su procedencia. En un tono ameno y accesible, Carlos García Gual cuenta cómo nació la civilización griega, la rivalidad entre Atenas y Esparta, las luchas por la hegemonía en el Mediterráneo, el desarrollo de la polis y la democracia, del pensamiento y la filosofía, de las ciencias y las matemáticas; el arte griego, las relaciones sociales y familiares, la mitología, la literatura, etc.

Un filólogo clásico en la RAE

Ayer domingo tomó posesión del sillón J en la Real Academia de la Lengua Carlos García Gual, catedrático Emérito de Filología Griega. Os dejamos este enlace a una entrevista publicada en el diario El Mundo, que nos ha enviado Javier San José.

Ciclo de conferencias sobre teatro griego

Begoña Alonso nos envía la noticia de que el 9 de octubre comienza en la Fundación Juan March un ciclo de conferencias sobre el teatro griego coordinado por Carlos García Gual, Teatro griego: origen, autores y puesta en escena.

Aunque no puedas asistir, en la página de la Fundación Juan March estará accesible el audio y ya ahora puedes consultar aquí el resumen de las intervenciones de los conferenciantes.

Reproducimos el programa:

  • Martes 9 de octubre
    Ana Iriarte
    El teatro ático: debate político y emotividad

  • Jueves 11 de octubre
    Carlos García Gual
    Esquilo (525-456)

  • Martes 16 de octubre
    José María Lucas
    Sófocles: un eslabón fundamental en la consolidación de la tragedia griega y occidental

  • Jueves 18 de octubre
    Antonio Guzmán Guerra
    El teatro de Eurípides: revisión de algunas estrategias dramáticas

  • Martes 23 de octubre
    Fernando García Romero
    La comedia: Aristófanes

  • Jueves 25 de octubre
    Luis Calero Rodríguez y Coro de Voces Graves de Madrid
    La voz y la música en el teatro griego

  • Martes 30 de octubre
    Carlos García Gual y Miguel del Arco
    Representación y puesta en escena en el teatro griego

Carlos García Gual: edición aumentada y revisada del Diccionario de Mitos

Carlos García Gual. Diccionario de mitos. Ed. Turner, Madrid, 2017, 437 pág.

Aunque Carlos García Gual no necesita presentación, diremos que es Catedrático de Filología Griega en la Universidad Complutense de Madrid, además de escritor, crítico y traductor, con una larga lista de libros y artículos a su espalda. Además recientemente ha sido elegido miembro de la Real Academia de la Lengua. Para saber más de él podéis leer la entrevista que ayer publicó El País Semanal.

Este volumen es una edición aumentada y revisada del “Diccionario de Mitos” que este mismo autor publicó veinte años atrás.

Son un total de cien figuras mitológicas ordenadas alfabéticamente (en ocasiones dando por hecho el conocimiento de éstas por parte de los lectores). En esta nueva edición se incorporan doce nuevas entradas, además de una serie de correcciones y revisiones de todas las demás. Pero no se trata solamente de un diccionario de seres mitológicos y personajes de la Antigua Grecia y Roma, sino, ni más ni menos, que de Don Quijote, Moisés, Tarzán, Sherlock Holmes, Frankenstein o Job, entre otros, que se suman a las publicadas en la edición anterior como los Reyes Magos, el Mago Merlín o Superman. El autor justifica el hecho de incorporar en la edición estos “mitos literarios” porque “ilustran cómo se forman nuevos relatos memorables sujetos a reinterpretaciones en una larga tradición, tal y como ya sucedió en el mundo griego con sus mitos”.

Todos ellos, por supuesto, se unen a los héroes y personajes protagonistas de la cultura clásica como son Las Nereidas, Afrodita, Aquiles, Ulises, Hermes o Zeus entre otros. Nos relata el autor los episodios más célebres de los personajes, episodios además relacionados unos con otros, teniendo así una visión del mundo mitológico mucho más amplia. A esto hay que sumar el análisis de otros aspectos, como la influencia que han tenido en la literatura, el impacto en la cultura en general o sus semejanzas con otros personajes.

El prólogo, redactado por él mismo, nos cuenta en torno a qué girará este diccionario así como una explicación sobre el tratamiento de los personajes: “Las figuras que deambulan por sus páginas forman pues una serie fantástica, abierta, abigarrada e incompleta”.

A continuación presenta una introducción donde el autor destaca que el concepto de “mito” no es absoluto, es decir, en este diccionario no caben solamente los héroes propios de la cultura clásica sino también aquellos personajes o figuras que tienen un cierto significado en la cultura popular. Los mitos persisten a lo largo de la historia en la literatura, además dan lugar a múltiples interpretaciones en muchas de las artes y ciencias debido, en gran parte, a su intemporalidad.

Termina el libro con una serie de notas a las diversas entradas de los personajes, incluyendo las referencias completas a los textos antiguos correspondientes.

Es importante hacer hincapié en la manera en la que puede leerse este libro.  Es muy accesible y muy atractivo, pues al estar ordenado alfabéticamente, puedes ir a cualquier entrada de manera rápida y directa volviendo a releer lo que más te haya gustado. Además contiene imágenes de los diferentes personajes haciéndolo aún más interesante. El autor hace alusión en las entradas a autores antiguos y también en ocasiones incluye pásajes de obras literarias posteriores que tienen relación con el personaje en concreto.

Por tanto, es un libro imprescindible si queremos conocer de primera mano no solo la cultura clásica y la cultura literaria occidental sino también los cuentos populares.

Asela Huerga Ballesteros

 

 

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