Rayos X, algoritmos y papirología

Quizá uno de los aspectos de la Filología Clásica que más atractivo suscita es el descubrimiento de nuevos textos que pueden ser incorporados al corpus de la literatura griega Y romana. Esto es así cuando se trata de códices manuscritos medievales y aún más cuando hablamos de rollos de papiro que se escribieron hace veintiún siglos, en los mismos años en que Ovidio estaba en el exilio o cuando Tiberio era emperador o cuando Séneca el filósofo se suicidó. Pero tan atractiva como la emoción del hallazgo es conocer algo sobre los procedimientos puestos en práctica para identificar esos exiguos testimonios y poder leer esos textos. Desde el siglo XVIII la tecnología se ha puesto al servicio de esa tarea. Precisamente los descubrimientos en la Villa de los Papiros de Herculano -supuestamente propiedad de Lucio Calpurnio Pisón, suegro de César- donde se ha excavado una biblioteca que contenía libros griegos, muchos de ellos de filosofía epicúrea, propulsaron el desarrollo de nuevas técnicas que permitieran desenrollar y leer los rollos encontrados. Desde la máquina diseñada por Antonio Piaggio en el siglo XVIII se han sucedido nuevos sistemas y ahora mismo leemos en The Guardian la noticia (enviada por Diego Corral) de un nuevo proyecto que aúna un sistema de rayos X de alta energía con algoritmos específicos que nos permitirían vislumbrar el interior de los rollos y leer los textos que almacenan. Recordemos que aún queda por excavar parte de la biblioteca y existe la posibilidad de que esta contenga rollos escritos en latín. De hecho, en fecha reciente nos hicimos eco del descubrimiento de un fragmento de texto que, según los estudios realizados, pertenece a la obra perdida de Séneca el Viejo Historiae ab initio bellorum civilium. Para más información sobre este descubrimiento remitimos a la publicación de Valeria Piano, “P.Hercul. 1067 Reconsidered: Latest Results and Prospective Researches”, en Alberto Nodar, Sofía Torallas Tovar (eds.), María Jesús Albarrán Martínez, Raquel Martín Hernández, Irene Pajón Leyra, José-Domingo Rodríguez Martín,  Marco Antonio Santamaría (coeds.), Proceedings of the 28th Congress of Papyrology Barcelona 1-6 August 2016, Barcelona 2019 (referencia cuyo conocimiento debemos también a Diego Corral)

Susana González Marín

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