¿Te gusta la novela histórica? Esta es la que inspiró Gladiator

La Profesora Susana González hablaba el otro día de la importante actualidad de Roma a través de las palabras publicadas en El PAIS por Mary Beard. “La autora”, indica Susana, “parte de una situación ahora de plena actualidad: «A finales del siglo IV d.C., el río Danubio era el paso de Calais de Roma»”.

Recojo ambas referencias y me permito recomendar un muy amargo y excelente libro que abrió fronteras en el mundo de la novela histórica: El águila en la nieve, de W. Breem (1926-1990), Madrid, 2008 (=1970), Alamut (trad. N. Gres). Citado así a poca gente le resultará conocido, ni el autor, ni la obra; pero si recogemos que su personaje principal, el general Cayo Paulino Máximo, es el precursor del Máximo de Gladiator, nos interesará de inmediato la historia de cómo la última de las Águilas de Roma quedó destruida, sin que él y su mermado ejército pudieran hacer nada, por un río de hielo. Aquel Máximo, en distinta época que el conocido contrincante de Cómodo en la película, tiene que enfrentarse justamente al cruce de los pueblos bárbaros del Rin en el 476. El Rin no es el Danubio, como decía Mary Beard, la autora de El triunfo romano (Barcelona, 2008, Crítica); pero, para la realidad, el nombre importa poco. La odisea de los pueblos alanos, suevos, vándalos, …, pidiendo cruzar y ser aceptados en el Imperio, ya en su decadencia, es tan trágica como la actual peregrinación de los refugiados sirios. Me permito recomendar la lectura de esta obra a cualquiera que tenga interés en el mundo antiguo y en entender, si es que resulta necesario, a quien, tras abandonarlo todo, pide un desideratum por el que considera válido morir.

Isabel Moreno Ferrero

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